維生素是什麼?現代人不能不知道的6大維生素種類

維生素是什麼
最後更新日期:2023-08-17 10:21 下午

還記得你的上一餐或昨天是吃什麼嗎?以前的長輩告訴我們:「吃什麼就補什麼」的觀念;而現代科學教會我們:「攝取食物會轉變成肝醣、蛋白質、脂肪來補充人體所需的養分。」

而人體有一種所需要的營養素,雖然不提供能量,卻能維持生理功能的運作,它,或許在食物、保健食品中常聽過它的名字:維生素(Vintamin)。

在日常生活中,你是否在廣告中聽過:

  1. 「攝取不夠維生素A會導致眼睛視力不好」
  2. 「你今天精神不足是因為缺乏維生素B群」
  3. 「聽說過不吃柑橘類水果會得壞血病」
  4. 「不曬一下太陽會缺乏維生素D而引發骨質疏鬆」

一種容易忽略的營養素有何神奇的作用?本篇文章來基礎認識維生素是什麼營養素、種類有哪些以及它們可以預防什麼疾病。

維生素是什麼

民眾一提到維生素,自然而然想到的是保健食品,讓人感到安心與健康等正面印象。

維生素,又稱為維他命,英文名為Vitamin,Vita,字首的原意是生命或是活力之意,在人體中是必不可少的營養素之一。

維生素的地位,跟醣類、蛋白質與脂質等三大營養素並存,與礦物質歸為「微量營養素」。

雖然無法與三大營養素一樣,能夠提供人體有充足的熱量,不過缺少了它,人體就會出現機能問題,由此判斷,維生素雖然每日攝取份量較少,卻可以維持一定的生理機制,不讓人體發生問題。

雖然這是如此重要的有機化合物,不過人體或是其他的生物體無法自行生成,唯一的辦法是從外部攝取維生素,也就是覓食

維生素的重要性

人類發現這種微量有機化合物的重要性並非一天兩天的事,在悠久的歷史終究發先它們的存在。

知道維生素的存在就要多虧這兩種疾病的貢獻,分別是壞血病與腳氣病,我們先認識最早的壞血病與維生素C的歷史。

壞血病與維生素

在18世紀初,有一名英國的海軍軍醫,他是英格蘭衛生學的創辦者,他發現過往的水手在遠洋渡海時,壞血病在水手身上是相當常見,這類人在船上通常只能攝取醃製品或是能長期保存的食物,新鮮的蔬果反而不易獲得。

在1747年,這名軍醫在船上做了實驗,他先把有罹患壞血病的人集中在一起並分成兩組,他們所攝取的食物是相同的份量與種類,唯一不同的是一組每天要吃兩個橘子與一個檸檬;另一組則是喝蘋果酒、醋等。

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得到的結論是有吃柑橘類水果的水手,壞血病有得到好轉;而另一組的病情依然。

雖然得到重要的資訊與結論卻沒有受到重視,原因在於,作法雖然有效,但是要在水果依舊新鮮的情況下才能改善病情,而且有在遠洋做海上生意的都知道,新鮮的物品一旦時間一久就會壞掉,而且當時的保存食物與貨品的技術尚未突破。

直到相關研究近一步深入後,這名軍醫的實驗與觀念才被廣為採納,而這名海軍軍醫,是詹姆斯 林德(James Lind)。

James Lind by Chalmers

腳氣病與維生素

之後到了19世紀末,波瀾有一位化學家,他閱讀了一名由英國病理學者出版的文獻,內容是食用糙米,相比於精製白米有助於減少腳氣病的問題。

於是這名化學家決定對糙米進行研究,發現含有胺基,所以被命名為「Vitamine」,後來被提取的物質被稱為硫胺或維生素B。

日後也發展出自身的理論,認為維生素不只醫治佝僂病、糙皮病等。

不僅如此,這名化學家也定義了當時存在的幾種營養物質,如維生素B1、B2、B3、維生素C、維生素D等。

而這名化學家,是卡西米爾 芬克(波蘭語:Kazimierz Funk),他,明確定義了維生素的概念。