瘴癘之氣是什麼?1篇探索瘴氣的歷史與背後的真相

瘴癘之氣是什麼
最後更新日期:2023-09-05 2:54 下午

古時候的瘴氣,指得是在茂密的叢林環境中所形成的毒氣,能引發人體的不適、濕熱與生病。

它的危害性一直是當地居民與行進叢林的軍隊的問題,有史書紀載,感染到瘴癘之氣,輕則生病、重則死亡,甚至在台灣有高達八任的巡撫皆死於任上,讓當代的台灣成為名副其實的鬼島。

瘴氣的惡名昭彰,使得讓古代的茂密叢林地帶幾乎無人居住,那麼問題來了,瘴氣背後的真相到底是甚麼?是否能以科學來解釋?

本篇文章讓玩家們認識:

  1. 瘴氣的歷史
  2. 瘴氣的地理環境學
  3. 瘴氣對台灣的影響
  4. 瘴氣引發的危害
  5. 瘴氣背後的真相
  6. 瘴氣如何以科學解釋
  7. 瘴氣的症狀表現

瘴氣的起源

該說法始於古中國的東漢時代,以「障」字為描述,源於漢張帝疏:「且南方暑濕、障毒互生」。

而最初明確記年的事件,是東漢的建武十八年到二十年之間,當時東漢要進攻到交趾,也就是今天的越南的北部地區,史書紀載:「軍吏經瘴疫死者十四五」、「援在交趾、常餌薏苡實,用能較身省欲,瘴毒互生」。

以上為後漢書記載,當初並沒有所謂的「瘴」字,而是之後該書的作者范晦的東晉南北朝時代,「瘴」字以「障」字成行。

瘴癘之氣是什麼

之後的隋唐時代,古人普遍覺得北方的天氣涼爽、南方的環境悶熱,應該是與氣候有關,而且有許多的茂密叢林中,有毒蛇猛獸,自然而然覺得這些是造成南方地區有瘴氣的原因。

也因為這樣,瘴氣也成為古代朝代的南方地區的代名詞之一。這也說明,為什麼福建地區當時被稱為「閩」,把字分開來看就是「」與「」,意思就是門上有蟲。因此閩南人又稱為居住在有毒蛇猛獸地區的人。

瘴氣與台灣島的關係

接著我們把時間轉到清領時期台灣,最初來台開墾的漢人,會來到下淡水,注意的是,這裡指的是位於屏東的東港一帶,並非是淡水河附近的區域。

瘴癘之氣是什麼-古台灣地圖

在當時一共有八位巡檢(警察局長)死於任上,該紀錄出自於「鳳山縣志」,簡單來說,指當時的下淡水是水土惡毒的地方,歷任當官的都死於任上,無一生還者。

這裡下個小結論,台灣被當時清朝統治後,早期大多數的官員都並不想要來台工作。

畢竟除了要渡過六死三殘一回頭的黑水溝、還要應付水土惡毒的環境與熟知當地環境的獵人(原住民)的致命威脅。

即使受到媽祖保佑,平安渡過台灣海峽,絕大多數來台的官員與移民者,大多數會因瘴氣而死。在所有的清代在台的文獻紀錄中,因瘴氣而死的人民就高達了五分之一,可以說是台灣版本的黑死病,在當時可以說是真真意義上的鬼島。

古代產生瘴氣的原因

在前面有述說過,「瘴」指因濕熱而蒸發過後所形成的毒氣,能引發人體的不適、濕熱與生病。

不只如此,以前的朝代,華南地區是有許多人們忌憚的生物,兩棲類、爬蟲類等,牠們的毒素會傳播到空氣與汙染水源,所以引發不適、生病。

這是古人所流傳的紀錄與觀念。

那麼,古人是如何分得出是製造瘴氣的原因呢?通常是以植物、動物、天氣、疾病與特殊氣體來歸納出五種分類。

天氣

首先最簡單易懂的因素便是天氣,古人認為是天氣悶、熱、不通風等所導致瘴氣,常見的天氣引發的瘴氣像是煙瘴、黃沙瘴、暑濕瘴、炎瘴、嵐瘴等。

動物

此外,除了天氣外,動物也是造成瘴癘之氣的原因之一,首先有些昆蟲類、兩棲類與爬蟲類的本身就是有毒性,如毒蜘蛛、蟾蜍、毒蛇等。

古人認為這些動物的毒素能夠傳播到空氣汙染水源,所以引發不適、生病。

紀錄中,動物所引發的瘴氣有蛤蟆瘴、腹蛇瘴、蚯蚓瘴、螃蟹瘴等。

植物

在茂密的叢林中,除了動物,植物也會造成瘴癘之氣,如青草瘴、黃梅瘴、禾黃瘴、黃茅瘴等。

疾病

除了外在的環境因素外,古人認為人體也會形成瘴癘之氣,不過健康的人是不會有、而是有生病的人,如冷瘴、熱瘴、濕瘴、寒瘴、烏腳瘴、瘴虐等。

特殊氣體

這是一般人幾乎沒聽過的原因,古人認為特殊的氣味,如在當地煮飯的味道、動、植物的獨特氣味,也會造成瘴癘之氣。

如江牛瘴、花風瘴、桂花瘴等。

瘴氣背後的真相

那麼以現代科學的角度,瘴癘之氣是什麼疾病?可以從症狀來看,發燒、頭痛、冒冷汗,答案就是瘧疾。也就是說,你進入熱帶或亞熱帶地區並非是吸入有毒氣體,而是被當地的蚊蟲叮咬所致。

根據世界衛生貿易組織(WHO)統計,每年因瘧疾死亡的人數約62萬人、罹患人數是2.47億人,這是甚麼概念呢?簡單來說,比Covid-19病毒更加致命

瘧疾並非是甚麼罕見的疾病,在5~10萬年前就有瘧疾,相比來說,人類文明也僅僅2,000多年,可見疾病可以見證人類的歷史。

而人類紀載,並非只有東亞與東南亞,最初的四大文明均有紀載。也就是說,世界各地或多或少均有瘧疾的蹤跡,就連西方國家也不例外。

西方與瘴氣的歷史

在西方的封建時代,科學與思想並未開明,在瘧疾的記載中,與古中國文明的觀點相同,都認為是空氣傳播,讓有毒氣體吸入人體中所致。

在拉丁文名為「Miasma」,原意是糟糕的空氣,被認為是一種有毒蒸氣或薄霧,充滿了引起疾病的分解物質。

不過在當時的居民,大多數是居住在沼澤窪地等,這些地方容易有蚊蟲、毒蛇猛獸等,所以產生瘧疾,也被稱呼為沼澤熱