維生素A的功能?生理運作全分析與33種食物排行

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最後更新日期:2023-09-05 2:56 下午

維生素,又稱作維他命,可與人體三大營養素,醣類、蛋白質、脂肪並存。因為食物中那些微量營養素可以維持人體的生理機制,如果缺少了它們,人體的運作就會出現一些問題與疾病。

維生素一共有13種,每一種對人體有不同的影響。以維生素A為例子,最知名的功能是保護眼球的視力維持正常運作,不過這是一般人對維生素A的認知。

在網路與現實中會有一些相關的疑問:

  1. 「聽說維生素A可以保護其他的器官?」
  2. 「如果吃太多維生素A會讓皮膚變黃色?」
  3. 「維生素光靠人體是無法自行合成的?」
  4. 「缺少維生素A的話就會引發夜盲症與乾眼症?」
  5. 「如果要攝取最多維生素A的食物是動物的肝臟?」

這些常見的疑問該如何尋求真相呢?本篇文章來認識維生素A是什麼以及對眼睛與視網膜的生理運作與攝取量的問題。

維生素A是什麼

是一種脂溶性維生素,與維生素D、維生素E、維生素K相同。又稱為「維他命A」,由於人體無法合成出維生素A,所以必須攝取食物才行。

它對人體的貢獻對眼球維持正常視力與夜間視力,而且以眼球生理學來說,維生素A在眼球內會有三種形式呈現,視黃醛、視黃酸、視黃醇。

一旦缺少了這種必要的營養素,眼睛的問題便會找上門,比如「夜盲症」與「乾眼症」。

維生素A的功能

在上一段描述過,維生素A在眼球中以三種形式存活。它們的生存空間可在視網膜色素上皮層與感光細胞層中活動。

不只如此,除了眼睛之外,維生素A也對人體上皮組織(如:皮膚)也有關聯,答案就在下方:

在視網膜色素上皮層

養分運輸

在視網膜色素上皮細胞層,需要做離子間的運輸來確保感光細胞養分的供應。視網膜色素上皮細胞作為外層-血視網膜屏障的成員之一,確保不會輕易讓危害物質進入到視網膜中。

在這緊密的上皮,營養物質的轉運就有葡萄糖不飽和脂肪酸視黃醛等重要營養素,會運送到感光細胞中。

視覺週期

當你在睡眠時段會睡得安詳,等到天亮時會感覺到眼睛有些刺激,過沒幾秒就能看見有色彩的影像,開啟新的一天。

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當你一天的視覺週期將會開啟,受到陽光刺激後,眼球內的11-順式-視黃醛會轉變為全反式視黃醛。分子的結構發生轉變,全反式視黃醛與視蛋白就會分離,然後全反式視黃醛再加上全反式視黃醇脫氫酶(RDH)會再次轉化為全反式視黃醇。

之後會運送並儲存至視網膜色素上皮細胞層中,全反式視黃醇也是維生素A在消耗能量的情況下會轉變回11-順式-視黃醛並且轉入桿細胞,再次參與視紫質的合成。

維生素A的功能-視網膜內的反應

感光細胞與維生素A的關係

感光細胞內有一種物質名為「視紫質」,是由視黃醛與視蛋白組成。對青藍色的波長光譜最敏感。